Op de koffie bij mevrouw Greetje

9 juni 2022

Nee, het is géén 1-aprilgrap. Op die dag was mevrouw Geertje – ‘maar iedereen noemt mij Greetje’ – echt nog maar twee jaartjes verwijderd van de honderd. En: die 98 jaar zou je de ras-Amsterdamse niet geven. ‘Oh, maar ik kijk al lang niet meer in de spiegel hoor’, zegt ze met een brede lach. Niet alleen haar humor heeft ze behouden, ook deels haar vitaliteit. Al helpt het wel dat thuishulp Tony elke week een paar uurtjes langs komt. Haar oordeel: ‘Een schat van een jongen!’

‘Ja, u bent nog zo fit als een hoentje hè’, zegt Tony, al acht jaar haar steun en toeverlaat in huis. Mevrouw Greetje kan het niet ontkennen. ‘Maar hele daagjes weg met mijn Ov-jaarkaart, dat gaat niet meer. En met die rollator kan ik ook niet in het OV. Maar ik bewaar er mooie herinneringen aan. Als ik nu beelden op tv zie denk ik: oh ja, daar ben ik geweest!’ 
Op haar leeftijd woont ze nog altijd zelfstandig. Al viel het in de coronatijd niet mee. ‘Ik heb het gelukkig niet gehad. Maar als je een jaar lang thuis zit stomp je af. Alles gaat achteruit. Maar wat zeur ik als ik 98 ben!’

Verhuisd naar Amsterdam
Tony rolt bij toeval het thuishulp vak in als hij van Den Haag naar Amsterdam verhuist. ‘Ik zocht een baantje, en zo snel kon ik niks vinden. Ik zag een vacature bij Cordaan Thuisdiensten als thuishulp. Ik heb gesolliciteerd en ben blijven hangen. Ik doe dit werk nu zestien jaar.’
Mevrouw Greetje: ‘Tony kan heel goed schoonmaken. Ik ben ook niet iemand die zegt: je moet dit of dat. Als Tony komt laat ik het aan hem over. Ik ben dik tevreden met hem. In huis doe ik weinig meer. Ja, stofzuigen als ik me goed voel. En het toilet hou ik zelf schoon. Ik ga nog elke dag onder de douche. Die droog ik zelf. Dat is mijn ochtendgymnastiek.’ 

Vloeren boenen
Tony: ‘Ja, ik ben zelf ook wel heel schoon thuis. Ik heb huisdieren en ik vind het prettig als de vloer in huis schoon is. Vloeren boenen is ook wel een van mijn specialiteiten, samen met de ramen zemen. Maar het algemene beeld van een thuishulp is dat je er alleen maar bent om schoon te maken en te stoffen. Het is veel meer. Je bouwt een band op met je klanten. Je signaleert dingen.’

‘Gebak mee op zijn verjaardag’
En of ze elkaar lang kennen, zegt mevrouw. ‘We hebben het heel gezellig samen. Als hij jarig is neemt hij altijd gebak mee. En Tony ziet er altijd zo fris en schoon uit. Dat vind ik ook belangrijk.’ Ondertussen prikt het voorjaarzonnetje de gezellig ingerichte kamer in. ‘Heerlijk’, zegt mevrouw. ‘Ik pak zo een stoel en om elf uur, half twaalf ga ik op de galerij zitten. Iedereen komt een praatje met me maken. Oh, ik ben zo dankbaar. Ik heb een rijk leven gehad!’ Tony: ‘Mevrouw is een heel fijn iemand. Ik heb haar nog nooit horen klagen. Een positiever mens heb ik nog nooit ontmoet!’